Por que precisamos de testosterona?

Por que precisamos de testosterona?

A testosterona é o principal hormônio sexual masculino que regula a fertilidade, a massa muscular, a distribuição de gordura e a produção de glóbulos vermelhos.

Quando os níveis de testosterona caem abaixo dos níveis saudáveis, eles podem levar a condições como hipogonadismo ou infertilidade . No entanto, existem fontes das quais pessoas com baixo nível de testosterona podem aumentar seus níveis.

Baixa testosterona está se tornando cada vez mais comum. O número de prescrições para suplementos de testosterona aumentou cinco vezes desde 2012.

Este artigo irá explorar o que a testosterona faz e se os homens devem se preocupar com a diminuição dos níveis do hormônio à medida que envelhecem.

Fatos rápidos sobre a testosterona

  • A testosterona regula uma série de processos no corpo masculino.
  • Os níveis de testosterona tendem a cair à medida que os homens envelhecem.
  • Os suplementos de Prohormone não afetam os níveis de testosterona.
  • Os suplementos de testosterona são prescritos apenas para condições especificadas, e não para neutralizar a queda natural relacionada à idade nos níveis de testosterona.
  • Terapia de reposição de testosterona (TRT) também está disponível. No entanto, isso pode trazer efeitos colaterais e riscos.

O que é testosterona?

A testosterona é o hormônio sexual masculino.

A testosterona é o hormônio responsável pelo desenvolvimento das características sexuais masculinas. Os hormônios são mensageiros químicos que acionam as mudanças necessárias no corpo. As fêmeas também produzem testosterona, geralmente em quantidades menores.

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É um tipo de andrógeno produzido principalmente pelos testículos nas células chamadas células de Leydig.

Nos homens, acredita-se que a testosterona regule várias funções juntamente com a produção de esperma. Esses incluem:

  • desejo sexual
  • massa óssea
  • distribuição de gordura
  • tamanho e força muscular
  • produção de glóbulos vermelhos

Sem quantidades adequadas de testosterona, os homens se tornam inférteis. Isso ocorre porque a testosterona auxilia no desenvolvimento de espermatozóides maduros.

Apesar de ser um hormônio sexual masculino, a testosterona também contribui para o desejo sexual, a densidade óssea e a força muscular das mulheres. No entanto, um excesso de testosterona também pode levar as mulheres a experimentar calvície e infertilidade masculinas .

O cérebro e a glândula pituitária controlam os níveis de testosterona. Uma vez produzido, o hormônio se move através do sangue para desempenhar suas várias funções importantes.

Desequilíbrios de testosterona

A testosterona diminui naturalmente com a idade. É importante receber testes para determinar se há desequilíbrios devido a uma condição ativa.

Níveis altos ou baixos de testosterona podem levar à disfunção nas partes do corpo normalmente reguladas pelo hormônio.

Quando um homem tem baixa testosterona, ou hipogonadismo, ele pode experimentar:

  • desejo sexual reduzido
  • disfunção erétil
  • baixa contagem de espermatozóides
  • tecido mamário aumentado ou inchado

Com o tempo, esses sintomas podem se desenvolver das seguintes maneiras:

  • perda de pêlos no corpo
  • perda de massa muscular
  • perda de força
  • aumento da gordura corporal

Baixa testosterona crônica ou em andamento pode levar a osteoporose , mudanças de humor, energia reduzida e retração testicular.

As causas podem incluir:

  • lesão testicular, como castração
  • infecção dos testículos
  • medicamentos, como analgésicos opiáceos
  • distúrbios que afetam os hormônios, como tumores da hipófise ou altos níveis de prolactina
  • doenças crônicas, incluindo diabetes tipo 2 , doença renal e hepática, obesidade e HIV / AIDS
  • doenças genéticas, como síndrome de Klinefelter, síndrome de Prader-Willi , hemocromatose , síndrome de Kallman e distrofia miotônica

Excesso de testosterona, por outro lado, pode levar ao desencadeamento da puberdade antes dos 9 anos de idade . Esta condição afetaria principalmente homens mais jovens e é muito mais rara.

Nas mulheres, no entanto, altos níveis de testosterona podem levar à calvície masculina, uma voz profunda e irregularidades menstruais, bem como:

  • crescimento e inchaço do clitóris
  • mudanças na forma do corpo
  • redução no tamanho do peito
  • pele oleosa
  • acne
  • crescimento de pêlos faciais ao redor do corpo, lábios e queixo

Estudos recentes também associaram altos níveis de testosterona em mulheres ao risco de miomas uterinos .

Desequilíbrios de testosterona podem ser detectados com um exame de sangue e tratados adequadamente.

Níveis de testosterona e envelhecimento

Os níveis de testosterona diminuem naturalmente à medida que o homem envelhece.

Os efeitos da redução gradual dos níveis de testosterona com a idade dos homens têm recebido crescente atenção nos últimos anos. É conhecido como hipogonadismo de início tardio.

Após os 40 anos, a concentração de testosterona circulante cai cerca de 1,6% ao ano para a maioria dos homens. Aos 60 anos, os baixos níveis de testosterona levariam ao diagnóstico de hipogonadismo em homens mais jovens.

Cerca de 4 em cada 10 homens têm hipogonadismo quando completam 45 anos. O número de casos em que homens mais velhos foram diagnosticados com baixa testosterona aumentou 170% desde 2012.

Baixa testosterona tem sido associada ao aumento da mortalidade em veteranos do sexo masculino. O hipogonadismo de início tardio tornou-se uma condição médica reconhecida, embora muitos dos sintomas estejam associados ao envelhecimento normal.

A seguir, são apresentados sintomas de hipogonadismo de início tardio :

  • qualidade erétil reduzida, particularmente à noite
  • decreased libido
  • mudanca de humor
  • função cognitiva reduzida
  • fadiga , depressão e raiva
  • uma diminuição na massa muscular e força
  • diminuição dos pêlos do corpo
  • alterações na pele
  • diminuição da massa óssea e da densidade mineral óssea
  • aumento da massa gorda abdominal

Além da disfunção sexual, o hipogonadismo de início tardio também tem sido associado a doenças metabólicas e cardiovasculares.

O grau em que os níveis de testosterona diminuem varia entre os homens, mas um número crescente de homens experimenta os efeitos dos níveis reduzidos de testosterona. A expectativa de vida aumentou e muitos homens agora vivem além dos 60 anos.

Como resultado, um número maior de homens vê os efeitos da depleção de testosterona relacionada à idade.

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